Mijn jongste zoon (zesde jaar Latijn-Wiskunde op het college) werd onlangs verplicht om mee te doen aan een schrijfactie voor Amnesty International. Als enige van de klas had hij geen zin om zich achter die actie te scharen. Dat kwam hem duur te staan. In eerste instantie dacht de leerkracht aan een ‘reprimande’ via de directeur. Maar dan kreeg hij de opdracht om in een verhandeling weer te geven waarom hij zich niet achter de actie wilde scharen.

Reactie Amnesty

Geconfronteerd met deze feiten reageerde Amnesty International Vlaanderen op Twitter met dit bericht: “Dag Thierry, het kan natuurlijk niet de bedoeling zijn dat kinderen verplicht worden om mee te doen met onze acties. Amnesty staat voor vrijheid van mening. Kan u dit via e-mail even toelichten via onthaal@amnesty-international.be dan bekijken we dit samen. Vriendelijke Groeten.”

Op een reactie van mij dat dit daadwerkelijk gebeurd was, reageerde de vzw als volgt: “Dan zullen we daar extra aandacht aan moeten besteden. Wel even kanttekening: deze acties maken in de meeste scholen deel uit van een lessenreeks over mensenrechten. Dus is het een logische vraag van de leerkracht om deze weigering te motiveren. Maar we nemen dit mee.”

Subsidies

We konden het uiteraard niet laten even naar de cijfers van de vzw te kijken. Amnesty International Vlaanderen vzw boekte in de jaarrekening van 2017 volgende subsidies: VIA-subsidies voor 102.508 euro, subsidies Vlaamse Gemeenschap ten belope van 281.683 euro, vormingssubsidies VIVO voor 6.161 euro, DAC-subsidies voor 22.076 euro, sociale Maribel: 66.444 euro en Vlaamse ondersteuningspremie voor 2.850 euro. In totaal net geen half miljoen euro subsidies in boekjaar 2017.

Dubbele beweging

In de jaarrekening van 2017 viel nog iets op: Amnesty International Vlaanderen draagt een belangrijk deel van haar netto-inkomsten af aan de internationale beweging. Dit gebeurt via een jaarlijkse bijdrage aan het internationaal secretariaat van Amnesty International in Londen. Deze bijdrage wordt berekend op de lopende inkomsten van het betreffende boekjaar. Voor 2017 is dit bedrag berekend op 482.216 euro. Tegelijk ontving Amnesty International Vlaanderen op haar beurt een bijdrage van 500.000 euro uit het Fundraising Investment Fund van het Internationale Secretariaat ‘ter investering in de groei’. Het is een merkwaardige dubbele beweging.

Amnesty: “Onze organisatie krijgt inderdaad geld om te groeien. Maar daar staat natuurlijk iets tegenover. We betalen dus gewoon een lening af. Als u geld krijgt van de bank, betaalt u toch ook gewoon terug? Maar u mag daar gerust een complot in zien hoor.” Het woord ‘complot’ hebben we uiteraard nooit gebruikt.